英語学習はいつから始める?小学生からでは遅い?英語学習を始めるベストなタイミングとは!?

画像に alt 属性が指定されていません。ファイル名: 1000px-200_01.jpg

2020年小学3年生から外国語活動、小学5年生から英語が必修科目になりました。親世代が子どもの頃から英語学習の必要性は耳にしていましたが、社会のグローバル化が進む近年、英語教育についての常識が少しずつ変わってきているようです。

年々高まっている英語学習の必要性

現在、小学校卒業時点で英単語600~700語に触れるだけの学習が求められているそう。中学校入学後に初めて英語に触れたという人も多い親世代から見れば、当時とは比べ物にならないくらい高いレベルではないでしょうか。その後、中学→高校ともなれば、より多くの英単語、高いリスニング力やライティング力が求められてくるでしょう。

日本は英語教育が海外と比べると遅れている、という話を耳にしたことがあると思いますが、実際、韓国や中国など近隣のアジア諸国では2000年前後から英語教育のカリキュラム強化に取り組んでいたとのこと。世界的に押し寄せる国際化の波に加え、2020年に起きたコロナウイルス蔓延によるリモートワークの普及など、働き方の多様化からも英語力の必要性の高さは拍車がかかっており、子どもたちは英語学習から逃れることは難しいようす…。なんて考えてる間に英語学習を始めるタイミングを逃し、わが子が将来英語力のなさで苦労する姿を見ることは避けたいものです。

英語力を身につけさせる方法

子どもが英語を『学ぶ』方法としては、子ども用の英語教材、英会話教室がポピュラーです。教材は本屋さん、雑誌・インターネットで広告をよく見かけますし、英会話教室は駅前やショッピングモールなどの商業施設での買い物時によく目にすることがあるでしょう。最近では英語体験型のプリスクールや学童保育などもあるようす。そういった教材や施設は、子どもが楽しみながら効率よく文字や単語を覚えられる工夫がされているので、費用をまかなえる場合は利用するのもいいかもしれません。

あまり費用をかけたくない、親も一緒に学んでいきたいという場合は、英語の文字を書いた紙を部屋に貼る、英語の歌を聞かせる(歌う)、絵本の読み聞かせをするなど、英語に『触れる』工夫をするだけでも、子どもの英語力習得のための十分な効果があります。こちらの方法は手間がかかりますが、ママやパパと一緒の時間が増えることで、子どもも楽しみながら英語を覚えることができそうです。

英語教育を始めるタイミングと、学習の頻度は?

家庭で話す言語が日本語であれば日本語を、英語であれば英語を、赤ちゃんは自然と聞いて学んでいるもの。国際結婚の家庭を目にすると気づきますが、両親の母国語が異なるなど日常的に家庭で2か国語が飛び交っている場合、その家庭の子どもは気づくと2か国語を話せるようになっていたことが多いそう。そのような事実から見て、英語教育を始めるタイミングは早ければ早い方がいいというデータも多いです。

英語教育を始めるタイミングは早い方がいいとはいえ、英語教室などで週1回1時間ほどの学習ペースで英語力が身につくのかは疑問です。英会話教室に通えば生の英語に週1回触れることはできますが、それだけで英語力を身に着けるのはなかなか難しいかもしれません。英語教材を使う場合も同様で、週1~2回教材で遊ぶだけで英語を覚えることは難しいので、教材もできれば毎日使いたいところ。それも難しいのであれば、ママが日常の中で英語そ積極的に使うという努力が必要になってきそうです。

早期に英語教育を始めるメリット・デメリット

生後6か月の赤ちゃんには、すでに母国語以外の外国語の音を学習できると言われています。そのことを踏まえると、早期の英語教育開始は、より多くの英単語を習得できる可能性があることが分かります。社会のグローバル化に伴い、子どもの将来に英語力が必要と考えるのは親として当然のことです。実際、もっと英語を勉強していれば良かったなどと感じる場面も多いですよね。とはいえ、まだ日本語(母国語)の語彙力すらままならない子どもが、母国語の他もう1か国語を覚えることにも、少なからずデメリットはあるようです。

2か国語以上をネイティブ級に話す子どもの中には、母国語である日本語の発音が不完全という場合や、語彙力の少なさや漢字が満足に書けない状態が見られることも多いそう。英語教育はもちろん、小学校に入ると算数、社会科、理科などさまざまな教科だって、インターナショナルスクール以外では日本語で学んでいくわけですから、まずは日本語をしっかり話せるようになるのが大切と言えます。

また、日本語(母国語)の語彙力が少ないことによって、論理的思考力が未発達になる可能性が高くなるという声もあります。日常会話レベルでのコミュニケーションはできても、気の効いたジョークや細やかな表現を交えた親密なコミュニケーション、物事に対する深い思考能力に難が出ているケースもあるそう。バイリンガルにこだわったばかりに、そういった『英語はペラペラだけど、なんとなく寂しい人生』にさせないように気を付けたいですね。

まずは英語を身近に感じられる環境づくりを

なかなか英語を覚えてくれないなど、思ったのと違う状況になると、親にとってそれがストレスになることもあります。子どもが乗り気ではないのに、子どもに英語教育を強要するというのはなるべく避けたいところ。子どもの「学びたい」という意思や姿勢を見抜くのも、親の大切な役目です。子どもがどうやったら楽しめるのか、子どもの性格や資質に合ったタイミング、学習法を取り入れていきましょう。

とはいえ、「大人になってから英語を覚えるのは大変だから、できるだけ小さいうちに…」という親心は当たり前の感情。しかし、自分ができないのに子どもに無理にそれを望むのはかわいそうです。できれば親も一緒に楽しみ、長く継続して学べるような教材や学習方法を選ぶことが、子どもも喜ぶ良い方法といえるかもしれません。

英語教育がうまくいかなかったときは…

教材や教室などでの勉強の効果が思ったよりなかったなど、英語教育がうまくいかなくても、悲しまなくて大丈夫。英語をうまく覚えられないのは、英語を覚えるのが楽しくない、または、子どもが本能で『必要ない』と感じているからかもしれません。

日本であれば日本語、フランスであればフランス語、イギリスやアメリカならば英語など、その国に生まれればその国の母国語を理解できなければ、その国で生活するのは難しいこと。英語を覚えるのに一番効率が良いのは、英語が理解できない(話せない)と生きていけない(生活ができない)という状況にあることです。もし、この先の子どもの人生で英語が必要不可欠になれば、生きるために一生懸命英語を習得しようとするはず。また、英語圏の人たちとコミュニケーションがしたいという気持ちが生まれれば、自然と英語を勉強したいという意欲も湧くでしょう。赤ちゃんは、家族間のコミュニケーションで言葉を覚えて、話すようになります。教えてもいないのに覚えていることが多いのは、「ママやパパは何を話しているのかが知りたい!」という欲求がエネルギーになっているからではないでしょうか。きっと、そのエネルギーはとても強いものです。

まとめ

英語教育は今後、子どもの将来に大きく関わっていくことのひとつ。周りが優秀な教材や教室、プリスクールを利用していると焦る気持ちも沸いてきます。小学校に行けば授業で英語を教えてもらえると言っても、小学校教員の英語スキルや人手が足りていないという現実もありますし、グローバル化の波にただでさえ遅れをとっている日本の教育に任せていられないという焦りは仕方ありません。しかしその分、日本語と日本文化のすばらしさを十分に感じながら、じっくりと英語を学べる時間があるという考え方を持つこともできます。その気持ちがあれば、教材、英会話教室、プリスクール、家庭教育、どれを選んでもきっとうまくいくでしょう。

画像に alt 属性が指定されていません。ファイル名: 1000-200px_02.jpg

関連記事

バナー1

バナー

ぬりえバナー

ぬりえバナー
ページ上部へ戻る